Mulher CamponesaOs Girondinos decidiram reverter o período de terror no governo Jacobino, com a retomada do poder deles no processo revolucionário. O novo governo recebeu o nome de Diretório (1795-1799) e uma das primeiras decisões foi a elaboração de uma nova Constituição em 1975. Nas novas leis, a burguesia voltaria a ter controle sobre seus próprios negócios e não precisaria mais se preocupar com o Antigo Regime. O governo seria controlado por um grupo de cinco eleitos para assumir o Poder Executivo.

Em 1796, os Jacobinos ainda tentaram reagir com a Conspiração dos Iguais, liderada por Graco Babeuf, que lutava pela igualdade de fato entre os homens. A reviravolta dos Jacobinos não foi concretizada, o Diretório prendeu e decretou a pena de morte a todos os que participaram. O líder Babeuf foi condenado ao enforcamento.

Na tentativa de ascender a economia francesa, decidiram tirar de circulação as assgnats (moeda implantada no governo jacobino) e criar uma nova moeda: o franco. O processo de renascimento da economia francesa era importante para que os exércitos pudessem combater os inimigos.

No campo militar, a França conseguia mais espaço contra exércitos absolutistas de outros países. Foi nesse período que surgiu a figura do general Napoleão Bonaparte.

Napoleão Bonaparte (1799-1815)

Reconhecido por ser um excelente estrategista, o general participou de lutas contra países absolutistas que invadiram a França e conquistou vitórias muito importantes contra os monarquistas. Se tornou conhecido e admirado pelos franceses. Em pouco tempo, Napoleão foi ascendendo politicamente graças a sua popularidade, a cada guerra que ganhava contra países que temiam o ideal revolucionário, ele se tornava unânime.

Bonaparte foi convidado para participar do governo francês, e com o apoio de membros da alta burguesia que achavam que o país precisava de uma ditadura para manter a ordem, a paz e o poder, articulou um golpe militar contra o Diretório, conhecido como o golpe de 18 de Brumário. O Consulado passou a ser a nova instituição de poder do Estado e possuía três representantes: Roger Ducos, o abade de Seyès e Napoleão, no cargo de primeiro-cônsul.

A primeira medida econômica foi a criação do Banco da França (banco nacional), que tinha como função, controlar a emissão da moeda e ajudar a burguesia com financiamentos. Para aumentar sua popularidade, Napoleão reatou as relações com a Igreja. A educação passou a ser obrigatória e obrigação do Estado e foram criados vários internatos. Visando ampliar seu poder, decidiu estender seu mandato por mais dez anos e rebaixou os cônsules à consultores.

O líder francês controlava o país sozinho nesse período, pois havia concentrado todo o poder político em suas mãos. Em 1804, uma nova constituição foi redigida, na qual o direito a propriedade era garantido para o bem da burguesia. Um dos pontos mais curiosos da constituição de Napoleão, era a lei que regia sobre seu poder, a qual lhe deu concedeu o cargo de cônsul vitalício, o caminho que iria levá-lo ao cargo de Imperador.

No mesmo ano, após um plebiscito, foi declarado como o Imperador Napoleão I. O reconhecimento popular, o apoio político e sua habilidade militar consagraram Bonaparte, assim iniciou-se o Império Napoleônico.

Apesar de ter uma grande influencia militar, Napoleão não conseguia impulsionar a economia francesa. Para reverter a situação e superar a Inglaterra, ele impôs o Bloqueio Continental onde proibia comércio da Inglaterra com qualquer país da Europa. A pena para o país que desobedecesse era o ataque das tropas francesas.

Muitos países foram atacados, pois eram dependentes dos produtos ingleses. Quando ele decidiu invadir a Rússia com milhares de soldados, o general foi surpreendido pelo rigoroso inverno do país e diversos militares morreram. As tropas francesas resolveram unir forças para acabar com a tirania de Napoleão. A Era Napoleônica teve fim em 1814, quando o governo caiu e ele foi exilado em uma ilha africana.